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<Sonda revela zona semelhante à Terra em lua de Saturno ⁄ >




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Imagens transmitidas pela sonda Cassini revelam que a lua Titã, do planeta Saturno, contém uma região com características semelhantes às da Terra, informou hoje a NASA.

"Surpreendentemente, essa região fria e longínqua (chamada Xanadú) tem características geológicas muito parecidas com as da Terra", afirmou Jonathan Lunine, cientista da Universidade do Arizona.

Imagens de radar de uma faixa de mais de 4.500 quilómetros mostram que Xanadú está rodeada por um terreno escuro semelhante a uma massa de terra, refere um comunicado do Laboratório de Propulsão por Jacto (JPL) da NASA.

Na extremidade ocidental da região, que tem o tamanho da Austrália, há dunas escuras junto a um terreno entrecortado pelo que parecem ser redes fluviais, colinas e vales. Essas redes fluem para zonas mais escuras que poderão ser lagos.

Também é visível uma cratera formada pelo impacto de um asteróide ou por actividade vulcânica.

Na parte oriental de Xanadú, segundo o JPL, há mais canais que terminam numa planície escura cruzada por montes onde parece não existirem dunas.

Antes, "só se podia especular sobre a natureza deste misterioso território, demasiado longínquo para ser revelado pelos telescópios terrestres ou mesmo espaciais", disse Lunine. Agora, com o poderoso radar da Cassini, "os factos substituem as conjecturas", acrescentou.

A região de Xanadú foi descoberta em 1994 pelo telescópio espacial Hubble da NASA como um ponto muito brilhante captado por infravermelhos.

Recentemente, quando o sistema de radar da Cassini a detectou a 30 de Abril passado, viu nela uma superfície modificada por ventos, chuva e a passagem de líquidos.

Segundo o JPL, e devido às baixas temperaturas de Titã, esses líquidos serão "quase certamente" metano ou etano, que deverão cair como chuva ou brotar de nascentes. Os rios destes líquidos podem cavar canais e transportar grãos de materiais que se acumulam como dunas noutros locais do planeta.

Para Steve Wall, subdirector da equipa que dirige as operações da Cassini no JPL, trata-se de "uma terra muito agreste, sinuosa e cheia de colinas e montes".

A sonda voltará a observar Titã no domingo, dessa vez para explorar as latitudes mais a norte, prevendo-se que nos próximos dois anos sobrevoe essa lua de Saturno 29 vezes.



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